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Trovare la gioia: come l’attesa positiva aumenta la felicità

Nel mondo della salute mentale e dello sviluppo personale, la frase “vivi il momento” viene spesso promossa come la chiave della felicità. Sebbene essere presenti abbia indubbiamente i suoi meriti, la ricerca scientifica dimostra che anticipare positivamente il futuro è un modo molto efficace per generare emozioni positive e aumentare il benessere. Tuttavia, viene utilizzato raramente come metodo di riferimento quando le persone cercano di migliorare il modo in cui si sentono.

Il potere dell’anticipazione

Gran parte del cervello umano è progettata per anticipare ricompense future. Studi scientifici hanno dimostrato che l’attesa degli eventi può generare più piacere degli eventi stessi. Questo accade perché pensare al futuro implica simulare mentalmente scenari positivi, attivando il sistema di ricompensa del cervello e rilasciando dopamina, il neurotrasmettitore associato al piacere e alla felicità.

Immagina di pianificare una vacanza al mare. Solo il pensiero di rilassarti in riva all’oceano, sentire la sabbia sotto i piedi e goderti il sole può farti sorridere mesi prima della partenza. L’attesa del viaggio prevede un lungo periodo di eccitazione ed entusiasmo, che contribuisce a un aumento del benessere emotivo.

Strategie pratiche per utilizzare l’anticipazione positiva

Per sfruttare al meglio l’anticipazione positiva, è importante concentrarsi su ciò che desideri o sul risultato che speri di ottenere. Ecco alcuni modi pratici per dedicare più tempo al pensiero futuro e creare più felicità nella tua vita:

  1. Pianifica attività regolari e piacevoli: non è necessario che il futuro riguardi grandi ambizioni. Puoi anticipare un buon pasto in un ristorante con un amico o una passeggiata in un bellissimo luogo panoramico. Pianificare attività regolari che ti piacciono e che non vedi l’ora di fare è un’abilità fondamentale per mantenere una mentalità positiva. Che si tratti di un appuntamento settimanale per un caffè con un amico, di un’escursione mensile o di un viaggio annuale in famiglia, avere qualcosa in calendario ti dà qualcosa di positivo da aspettare con ansia.
  2. Crea una bacheca delle aspirazioni: raccogli immagini e parole che rappresentano i tuoi sogni e obiettivi e disponili su una lavagna dove puoi vederli ogni giorno. Questo promemoria visivo ti mantiene concentrato su ciò che non vedi l’ora di raggiungere e può aumentare la tua motivazione e felicità quotidiana. Non preoccuparti di come realizzerai questi sogni; il tuo cervello inizierà a lavorare su idee e piani, purché tu creda che gli obiettivi siano possibili.
  3. Stabilisci obiettivi piccoli, specifici e raggiungibili: suddividi i tuoi obiettivi a lungo termine in attività più piccole e gestibili. Ad esempio, se intendi scrivere un libro, inizia con l’obiettivo di scrivere 500 parole al giorno. Queste piccole vittorie creano slancio e ti mantengono entusiasta dei tuoi progressi.
  4. Visualizza risultati positivi: dedica qualche minuto ogni giorno a visualizzare te stesso mentre raggiungi i tuoi obiettivi. Immagina i dettagli, senti le emozioni e immergiti nell’esperienza. Abbina questa pratica al vedere te stesso mentre fai alcuni passi verso il raggiungimento dell’obiettivo. Questa combinazione di simulare sia il risultato che il processo per arrivarci è fondamentale e non solo aumenta la felicità, ma aumenta anche la probabilità di realizzare ciò per cui stai lavorando.
  5. Tieni un diario della gratitudine con una svolta futura: Mentre i diari della gratitudine in genere si concentrano sul presente, prova ad aggiungere una prospettiva futura. Scrivi ciò per cui sei grato ora e ciò che non vedi l’ora di fare. Ad esempio: “Sono grato per la mia salute oggi ed entusiasta del prossimo ritiro yoga”. Non dimenticare di provare l’emozione. La gratitudine non è un esercizio intellettuale, è un’emozione reale.

Pensare al futuro è uno strumento potente per migliorare la salute emotiva, fornendo un senso di direzione, scopo ed eccitazione. Stabilendo obiettivi, pianificando attività piacevoli e visualizzando risultati positivi, puoi sfruttare il potere dell’anticipazione della mente per aumentare la felicità e migliorare la qualità generale della tua vita. Vivere il momento è importante, ma non sottovalutare il valore dell’attesa positiva. In un mondo in cui le incertezze sono all’ordine del giorno, avere qualcosa di positivo da aspettare può fare la differenza nel mantenere una prospettiva ottimistica e un benessere duraturo.

About Silvia Faenza

Ciao sono Silvia Faenza, mi sono Laureata in Scienze Politiche e Relazioni Internazionali all'Università del Salento, nel 2014. Dal 2015 mi occupo della gestione dei contenuti per aziende e agenzie editoriali online, principalmente in qualità di ghostwriter, copywriter e web editor.

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