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L’attività fisica fa bene alla mente: ecco i risultati di un nuovo studio tedesco

L’attività fisica fa bene al cervello. E, per esempio, favorisce la sua capacità di cambiare e adattarsi ai contesti in cui si sta vivendo.

Tale duplice effetto benefico dell’attività fisica è confermato da uno studio della clinica universitaria di psichiatria e psicoterapia della Ruhr-Universität Bochum (RUB) nel campus Ostwestfalen-Lippe, secondo cui non vi sarebbero grandi dubbi: l’attività fisica non solo riduce i sintomi depressivi, ma aumenta anche la capacità di cambiamento del cervello, che è necessaria per i processi di adattamento e di apprendimento.

I risultati mostrano quanto siano importanti cose apparentemente semplici come l’attività fisica nel trattamento e nella prevenzione di malattie come la depressione“, dice l’autore principale dello studio, il professore associato Rosenkranz.

Pubblicato il 9 giugno 2021 sulla rivista Frontiers in Psychiatry, lo studio parte dall’evidenza che, spesso, le persone con depressione sono fisicamente inattive. Per indagare l’effetto dell’attività fisica, il gruppo di lavoro di Karin Rosenkranz ha arruolato 41 persone, in trattamento presso l’ospedale.

I partecipanti sono stati suddivisi in due gruppi, uno dei quali ha completato un programma di esercizio di tre settimane. Il programma, che è stato sviluppato dal team di scienza dello sport dell’Università di Bielefeld guidato dal professor Thomas Schack, era vario, conteneva elementi divertenti e non aveva la forma di una competizione o di un test, ma richiedeva invece il lavoro di squadra dei partecipanti. “Questo ha specificamente promosso la motivazione e l’unione sociale, abbattendo la paura delle sfide e le esperienze negative con l’attività fisica – come le lezioni di educazione fisica a scuola“, spiega Karin Rosenkranz. L’altro gruppo ha partecipato a un programma di controllo senza attività fisica.

Ebbene, il team ha accertato che il gruppo non coinvolto nelle attività fisiche aveva una simile gravità dei sintomi depressivi, come la perdita di motivazione e di interesse, la mancanza di motivazione e i sentimenti negativi, sia prima che dopo il programma. È stata misurata anche la capacità del cervello di adattarsi, conosciuta come neuroplasticità, che può essere determinata esternamente con l’aiuto della stimolazione magnetica transcranica.

I risultati mostrano che la capacità del cervello di cambiare è più bassa nelle persone con depressione che nelle persone sane. Seguendo il programma con attività fisica, questa capacità di cambiare è aumentata significativamente e ha raggiunto gli stessi valori delle persone sane. Allo stesso tempo, i sintomi depressivi sono diminuiti nel gruppo. “Più la capacità di cambiare aumentava, più chiaramente i sintomi clinici diminuivano“, riassume Karin Rosenkranz. Questi cambiamenti non erano così pronunciati nel gruppo che ha partecipato al programma di controllo. “Questo dimostra che l’attività fisica ha un effetto sui sintomi e sulla capacità di cambiamento del cervello. Non possiamo dire fino a che punto il cambiamento dei sintomi e la capacità del cervello di cambiare siano causalmente collegati sulla base di questi dati“, dice il medico, riferendosi ai limiti. “Si sa che l’attività fisica fa bene al cervello, perché, per esempio, promuove la formazione di connessioni neuronali. Questo potrebbe certamente giocare un ruolo anche qui”.

About Roberto Rais

Mi chiamo Roberto Rais, Giornalista pubblicista, da diversi anni  specializzato in tematiche legate alla psicologia, alla motivazione e al wellness psico-fisico. Collaboro con alcuni magazine online di settore, prestando la mia consulenza editoriale anche ad agenzie di stampa e siti web"

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