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Pensare negativamente aumenta il rischio di Alzheimer

Un costante modello di pensiero negativo può aumentare il rischio di malattia di Alzheimer, sostiene un nuovo studio condotto dall’UCL.

Nell’analisi, realizzata su persone di età superiore ai 55 anni, e pubblicato su Alzheimer & Dementia, i ricercatori hanno rilevato che il ‘pensiero negativo ripetitivo’ è legato al successivo declino cognitivo così come la deposizione di proteine cerebrali dannose legate al morbo di Alzheimer.

I ricercatori sostengono che il pensiero negativo ripetitivo dovrebbe dunque essere ulteriormente indagato come un potenziale fattore di rischio per la demenza, e che gli strumenti psicologici, come la consapevolezza o la meditazione, dovrebbero essere studiati per vedere se questi potrebbero essere regalmente in grado di ridurre il rischio di demenza.

L’autore principale dello studio, Natalie Marchant (psichiatra all’UCL) ha dichiarato che “la depressione e l’ansia a metà della vita e la vecchiaia sono già noti per essere fattori di rischio per la demenza. Qui, abbiamo scoperto che alcuni modelli di pensiero implicati nella depressione e nell’ansia potrebbero essere una ragione di fondo per cui le persone con questi disturbi hanno maggiori probabilità di sviluppare demenza”.

Ancora, la psichiatra ha dichiarato che “accanto ad altri studi, che collegano la depressione e l’ansia con il rischio di demenza, ci aspettiamo che i modelli di pensiero negativo cronico per un lungo periodo di tempo possano aumentare tale pericolo. Non pensiamo che le prove suggeriscano che le battute d’arresto a breve termine aumenterebbero il rischio di demenza. Speriamo che le nostre scoperte possano essere utilizzate per sviluppare strategie per ridurre il rischio di demenza delle persone aiutandole a ridurre i loro modelli di pensiero negativo”.

Per lo studio sostenuto dalla Società dell’Alzheimer, il team di ricerca di UCL, INSERM e McGill University ha studiato 292 persone di età superiore ai 55 anni. In un periodo di due anni, i partecipanti allo studio hanno risposto a domande sulle loro esperienze negative, concentrandosi su modelli di pensiero negativo come il rimuginare sul passato e la preoccupazione per il futuro.

La loro funzione cognitiva è stata valutata, misurando la memoria, l’attenzione, la cognizione spaziale e il linguaggio. Alcuni (113) dei partecipanti sono stati sottoposti anche a scansioni cerebrali, misurando i depositi di quelle proteine che causano il tipo più comune di demenza, il morbo di Alzheimer, quando si accumulano nel cervello.

I ricercatori hanno anche scoperto che le persone che hanno mostrato modelli di pensieri negativi più alti hanno sperimentato un declino cognitivo più elevato per un periodo di quattro anni, e di declino nella memoria (che è tra i primi segni del morbo di Alzheimer), ed erano più probabilità di avere depositi di tali proteine nel loro cervello.

La depressione e l’ansia erano associate al successivo declino cognitivo, ma non al deposito delle già rammentate proteine, suggerendo quindi che il modello di pensiero negativo ripetitivo potrebbe essere la ragione principale per cui la depressione e l’ansia contribuiscono al rischio di malattia di Alzheimer.

Il coautore, dottor Gael Chételat (INSERM e Université de Caen-Normandie) ha commentato che ”i nostri pensieri possono avere un impatto biologico sulla nostra salute fisica, che può essere positivo o negativo. Pratiche di allenamento mentale come la meditazione potrebbero aiutare a promuovere schemi mentali positivi e al tempo stesso negativi. Prendersi cura della propria salute mentale è importante, e dovrebbe essere una delle principali priorità della salute pubblica, in quanto non solo è importante per la salute e il benessere delle persone nel breve periodo, ma potrebbe anche avere un impatto sul rischio di demenza”.

I ricercatori sperano ora di scoprire se la riduzione del pensiero negativo, possibilmente attraverso un training di consapevolezza o di meditazione, possa a sua volta ridurre il rischio di demenza.

Fiona Carragher, Direttore della Ricerca e dell’Influenza presso la Società Alzheimer, ha poi concluso affermando che “comprendere i fattori che possono aumentare il rischio di demenza è fondamentale per aiutarci a migliorare la nostra conoscenza di questa condizione devastante e, dove possibile, sviluppare strategie di prevenzione. Il legame mostrato tra i ripetuti modelli di pensiero negativo e il declino cognitivo e i depositi dannosi è interessante, anche se abbiamo bisogno di ulteriori indagini per comprendere meglio questo aspetto. La maggior parte delle persone dello studio sono già state identificate come a più alto rischio di malattia di Alzheimer, per cui dovremmo vedere se questi risultati trovano eco nella popolazione generale e se il pensiero negativo ripetuto aumenta il rischio di malattia di Alzheimer stesso”.

About Roberto Rais

Mi chiamo Roberto Rais, Giornalista pubblicista, da diversi anni  specializzato in tematiche legate alla psicologia, alla motivazione e al wellness psico-fisico. Collaboro con alcuni magazine online di settore, prestando la mia consulenza editoriale anche ad agenzie di stampa e siti web"

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